Bertus Veldhoven

Bertus Veldhoven Middellange afstandloper Bertus Veldhoven was vanaf het begin lid van Metro. Hij was lid van het gouden 4x800m en 4x1500m team van begin jaren 60 dat enkele malen nationaal kampioen werd. Bertus was er één van diep gaan. Hij werkte in de nachtdienst bij Wilton Fijenoord en trainde overdag. Hij leefde voor de sport en verwachtte van zijn teamgenoten dezelfde toewijding. Zo deed Metro in 1963 een recordpoging op de 4x1500m. Wim Teerlink herinnert zich die dag nog goed: “Gijs de Bode, Aad Steylen, Bertus en Piet de Haas zouden het nationaal record op de 4×1500 gaan aanvallen maar die poging mislukte omdat Piet de dag ervoor op het strand zijn voeten had verbrand. Bertus was laaiend, die zei ‘Ik heb een week niet naast mijn vrouw geslapen en jij flikt zoiets’. Zo was Bertus, hij zette alles voor de sport opzij.” In 1966 werd Bertus trainer van de middellange afstand atleten en in 1968 van de trimmers. Na de dood van Gubbels in 1974 kreeg hij alle lopers onder zijn hoede. Bertus is trainer geweest tot zijn overlijden in 1989.

Kampioensteam 4x1500m 1964 met Gijs de Bode, Piet de Haas, Aad Steijlen en Bertus Veldhoven

Ook als trainer was Bertus er één van een streng regime. Zo schreef hij niet alleen trainingsschema’s voor, maar ook wat je moest eten en hoe laat je naar bed moest. Zelf leefde hij ook erg gezond. Grappenderwijs had men het wel eens over het broodje Bertus-burger, een broodje, bruin natuurlijk, met tomaat, komkommer en sla. Als je wel eens betrapt werd met een patatje of een snack kon je een stevige tirade verwachten.

Henk Tiebosch, Kurt Dalmeijer, Leo Teerlink en Rob Kila kampioen op de 4x800m in Haarlem in 1968Henk Tiebosch, lid sinds 1963 en in 1965 bij de A-junioren al nationaal kampioen op de 1500m, kwam in 1968 onder Bertus’ leiding en steeg tot grote hoogten. Henk werd een beruchte loper die bijna alle wedstrijden won die er te winnen vielen. In 1972 werd hij wederom kampioen op de 1500m, nu bij de senioren. In dat jaar liep hij zijn clubrecord van 3.44.8. Ook op de 800m (1.48.2 in 1971), de 3000m, 5000m, 10000m, 15km op de weg en de 10EM had hij op een gegeven moment de clubrecords in handen. Henk verbeterde ook enkele records van Aad Steylen. Hoewel hij sinds 1973 in Oost-Brabant woonde is Henk jarenlang lid van Metro gebleven. Op 23 december 1979 – na ca. 500 wedstrijden in Metro-tenue – nam hij feestelijk afscheid.

Een andere Bertus-pupil, Gijs de Bode, liep in 1966 al 2.22.7 op de 1000m, 3.47.8 op de 1500m en 5.22.0 op de 2000m. Het jaar daarop stelde hij het clubrecord op de 5000m op 14.23.8. Gijs werd vanwege zijn plattelandsaccent nogal eens geplaagd. Toen hij verkering kreeg met zijn huidige vrouw Lien kon men hem behoorlijk boos maken met de woorden ‘Gaisie, hoe gaat het met je maisie?’.

Een derde belangrijke naam was die van Jan Gerrits. Met tijden die op de 800m en 1500m nauwelijks onderdeden voor die van Henk Tiebosch behoorde ook hij tussen 1971 en 1975 tot de nationale top.

Emile Vrijman De jaren 80 brachten Emile Vrijman naar de top. In 1981 verbeterde hij het clubrecord 1000m bij de jongens A tot 2.28.2 en zette hij op de 3000m 8.36.6, en op de 5000m 15.20.5 neer. Emile liep in bijna elke NK-finale mee. In zijn seniorentijd was Jos Verbeek (overgekomen van Olympus70) net een tikje sneller: zo liep Emile in 1983 3.47.82 op de 1500m, Jos verbeterde in 1986 het clubrecord van Henk Tiebosch tot 3.44.14. Er trainde begin jaren 80 ook een meisje mee in de groep van Bertus: Petula Ruys. Zij liep jarenlang mee in de nationale top bij de meisjes C en B en werd in 1983 indoorkampioene op de 1500m met 4.47.90.